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16e soirée mémoire locale d’ACTA

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Association Culture et Tradition en Astarac

Après une soirée à Clermont-Pouyguillès en 2018 pendant les travaux... Retour au foyer de Saint-Élix-Theux flambant neuf, doté d’un équipement de sonorisation performant et discret... Même accueil chaleureux de Monsieur le maire et de son conseil municipal ! Même générosité sans faille, même investissement dans les démarches de préparation, même reconnaissance et mise en valeur de cette soirée dans la vie de la commune... Même fidèle public enrichi tous les ans de personnes nouvelles qui découvrent et soutiennent les thèmes abordés par ACTA, Association Culture et Tradition en Astarac . Mêmes intervenants bénévoles du groupe histoire et lecture, organisateurs et acteurs de la manifestation… qui ont préparé aussi l’exposition avec des documents conservés aux Archives Départementales du Gers et des photos privées d’habitants de la commune.

À la suite du thème abordé l’an dernier avec la mise en scène du périple de migrants d’aujourd’hui, le Gers qui a été concerné depuis longtemps par  les mouvements de population, a semblé un thème à décliner différemment.

Gilbert Sourbadère, historien passionné, intervenant à la Société Archéologique du Gers entre autres, était prêt à présenter sa conférence. Hélas, il n'a pu être présent parmi nous pour raison de santé. Nous lui souhaitons un  prompt rétablissement.

C'est donc l’historienne référente d’ACTA, Marcelle Taffonneau qui a pris le relais courageusement pour la présentation historique.

Pour respecter le statut de la "tradition" mémoire locale, l’idée est venue de collecter des témoignages auprès d'adhérents et amis d'ACTA descendants d’immigrés à des degrés différents ici dans les communes de AAG. Souvent, c’est la grande Histoire qui a provoqué les histoires de vie individuelles, les départs avec un parcours difficile, et enfin l’intégration réussie pour la plupart !

Dans les villages proches de Saint-Élix-Theux, des descendants d’Arméniens, d’Espagnols, d’Italiens, de Polonais, d’Ukrainiens ont fouillé dans leur mémoire pour communiquer les émotions, le ressenti et la souffrance d’avoir été considéré étranger… Écrire ces textes, c’est y mettre tout son cœur pour traduire par des mots simples, combien il a fallu d’abnégation, de courage, de persévérance pour s’intégrer, s’inclure, dans une terre d’accueil,  la faire sienne et garder malgré tout son identité…

La lecture de ces 11 témoignages a communiqué aux 80 personnes présentes et attentives une écoute où l'émotion était palpable, une épreuve pour la dominer ! Les lectrices et lecteurs ont dû se concentrer pour ne pas "craquer"...

Grâce aux Archives Départementales, une exposition de documents a pu montrer combien l'immigration de la fin du XIXe et début du XXe siècle a été le plus souvent organisée en fonction des besoins agricoles, surtout dans le Gers.

Cette soirée "migration, immigration, intégration" a donc montré l'universalité à travers l'espace et le temps de ce que peut ressentir tout humain confronté à l'exil.

Rendez-vous en 2020 pour une nouvelle soirée "mémoire locale"

Texte et photos : Denise Artagnan

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L'auditoire, l'exposition.
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