Un astéroïde « frôlera » la Terre mercredi 19 avril

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Toc toc toc… Qui est-là ? C’est 2014-JO25 !

La planète bleue va avoir un peu de visite mercredi prochain, lorsqu’un astéroïde d’environ 650 mètres de large (une bille à côté de "Toutatis", 4,6 km de long sur 2,4 km de large en 2004) passera à 1,8 million de kilomètres de sa surface, soit un peu moins de cinq fois la distance qui la sépare de la Lune.

Déjà venu faire un petit coucou il y a quatre cents ans, il devrait revenir dans environ…2 600 ans. Autant dire que si vous le ratez cette fois, il y a peu de chances (pour ne pas dire aucune) que vous ne le voyiez jamais.

"Bien qu'il n'y ait aucune possibilité que l'astéroïde entre en collision avec notre planète, il sera très près pour un objet spatial de cette taille", a précisé l'agence spatiale américaine de la Nasa, dans un communiqué. Ouf !...

2014-JO25, après avoir contourné le soleil et salué la Terre se dirigera vers Jupiter, avant de retourner vers le centre du système solaire.  Sa surface étant deux fois plus réfléchissante que celle de la Lune, il devrait être visible avec un petit télescope pendant une ou deux nuits. Avis aux astronomes et aux amoureux des étoiles.

La prochaine visite d'un gros objet volant n'est pas prévue avant 2027, lorsque l'astéroïde 199-AN10, de 800 mètres de largeur, s'approchera à 380.000 km (la distance Terre/Lune). D'ici là, on souffle un peu...


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